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Además de las separaciones familiares, Trump quitó otras protecciones a niños inmigrantes

Jimena Barragán Jimena Barragán

08 de julio de 2018, 10:34 hrs

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Los detenidos duermen en una celda de retención en una instalación de procesamiento de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos, en Brownsville. Imagen: Reuters.

Miles de niños separados de sus padres después de cruzar la frontera con Estados Unidos eventualmente pueden reunirse a ellos, pero las posibilidades de asilo de los niños son más escasas que nunca, gracias a una serie de cambios de política recientes bajo la administración Trump.

Muchos de los cambios ocurrieron silenciosamente en los últimos 18 meses, lo que provocó un cortocircuito en las oportunidades para que los niños reciban ayuda y demuestren si tienen derecho al estatuto de refugiado o al asilo. La mayoría otorga más poder para las decisiones finales sobre la deportación infantil a los funcionarios en la frontera, según información del medio Salon.

"El mensaje es. . . si llega a la frontera, será detenido y destituido rápidamente ", dijo Charles Wheeler, un veterano abogado de inmigración que supervisa la capacitación y defensa en Oakland, California, de Catholic Legal Immigration Network.

Los recientes cambios precedieron a la nueva política de separar a los niños de los adultos con los que viajaron para llegar a México y a la frontera con Estados Unidos, e incluso si se cumple la orden ejecutiva de revertir el curso, sobrevivirán ese esfuerzo.

Laura Barrera, abogada de inmigración en Las Vegas, representa a un niño de 10 años a quien el gobierno federal está considerando deportar. Después de cruzar la frontera solo desde México, el niño fue recogido por las autoridades de inmigración y, finalmente, colocado con un padre temporal, un residente legal de los Estados Unidos.

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Pero Barrera dice que el futuro de ese niño, como muchos otros, está lejos de ser seguro debido a los pasos que la administración Trump ha tomado en los últimos meses, que incluyen:

  • Recolectar y compartir más información, incluyendo huellas dactilares y el estado de residencia de los patrocinadores adultos y otros adultos en el hogar de los niños en espera de decisiones. 

Esta recopilación de datos puede desalentar a los parientes o amigos de la familia que ya se encuentran en Estados Unidos de presentarse para ayudar al niño, posiblemente dejando al niño esperando en detención federal durante meses. Sin embargo, los funcionarios de la administración sostienen que la recopilación de datos permitirá a los funcionarios hacer un mejor trabajo de mantener un registro de los niños no acompañados mientras esperan las decisiones de deportación.

  • Permitir que los jueces de inmigración revoquen la designación de "no acompañados" para excluir a niños de esa categoría una vez que estén bajo la custodia de un adulto responsable. 

Esto significa que los niños pierden ciertos derechos que les dan más tiempo para hacer sus reclamos, incluyendo al menos dos oportunidades para recolectar documentos y presentar un caso para luchar contra la deportación.

  • Requerir abogados del Departamento de Seguridad Nacional para oponerse a cualquier demora en el proceso de deportación. 

Anteriormente, los tribunales estatales y las agencias federales tenían tiempo para encontrar viviendas seguras para los niños mientras determinaban el riesgo de regresarlos a su país de origen. "Ahora el Departamento de Seguridad Nacional está luchando contra todo", dijo Ashley Tabaddor, juez de inmigración en Los Ángeles y presidente de la Asociación Nacional de Jueces de Inmigración.

  • Haciendo que sea más fácil para un juez de inmigración federal descartar la validez del testimonio de los niños sobre los peligros que enfrentan. 

En las directrices emitidas recientemente, el Departamento de Justicia advirtió a los jueces de inmigración que el testimonio vago, especulativo o generalizado puede no cumplir con la carga de la prueba requerida para el asilo o el estatuto de refugiado. Los críticos dicen que contradice los requisitos propios de los tribunales de inmigración que los jueces tienen en cuenta la edad de un niño, el hecho de que el niño llegó a Estados Unidos sin acompañante y que él o ella puede estar actuando sin un abogado.

  • No renovar un programa federal que proporcionó ayuda legal a niños no acompañados. 

El programa AmeriCorps había proporcionado 4.4 millones de dólares a organizaciones sin fines de lucro que formaban y contrataban abogados. No fue renovado hace casi un año, a pesar de que el Vera Institute of Justice, un contratista no partidista con una larga trayectoria de trabajo con el Departamento de Justicia, encontró en un informe de 2016 que el programa ayudó a los tribunales de inmigración a . A principios de junio, otro programa que habría proporcionado asistencia legal a algunos niños no acompañados a través de fondos del Departamento de Salud y Servicios Humanos quedó en suspenso.

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